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포드자동차가 ‘에코부스트(EcoBoost)'라는 이름의 새로운 엔진 기술을 도입할 예정이다. 4실린더, 6실린더 엔진으로 구성된 에코부스트 엔진은 효율성이 20-30% 높고, 터보차지(turbocharge) 및 직접 분사(direct injection) 기술을 자랑한다.


이 엔진은 운전 성능을 떨어뜨리지 않으면서 이와 동시에 연료효율성을 높이고 유해물질 방출량을 줄여, 하이브리드나 디젤 엔진을 저렴하게 대체할 수 있는 방법을 제시할 수 있을 것으로 기대된다. 2009년 ‘링컨(Lincoln) MKS’ 세단을 시작으로 앞으로는 전 세계적으로 이 엔진이 장착될 예정이다.


포드그룹 세계제품개발 부문의 데릭 쿠작 부사장은 “에코부스트는 소형 자동차부터 시작해 대형 트럭까지 광범위한 차량의 다양한 엔진 형태에 적용될 수 있고 가격도 저렴하다는 점에서 매우 의미 있는 제품이다.”고 밝혔다.
 

쿠작 부사장은 "북미지역 소비자들이 4실린더 에코부스트 엔진을 장착하면, 연비절감효과로 인해 약 30달만에 에코부스트 엔진의 장착 비용을 회수할 수 있다. 반면에, 똑같은 운행거리와 연료비용을 적용했을 때 북미지역에서 디젤은 평균적으로 7년 반, 하이브리드의 경우에는 거의 12년이 걸린다."고 설명했다.   


포드는 2009년 링컨 MKS에 에코부스트를 장착한 뒤 포드 '플렉스(Flex)'를 비롯한 다른 차량에도 도입해 2013년에는 매년 북미에서 50만대 이상에 장착할 계획이다.


2009년 처음으로 에코부스트가 도입되는 링컨 MKS에는 3.5리터 트윈-터보차지 V-6이 장착되는데, 실질적으로는 V-6의 연료효율성을 갖춘 V-8 엔진의 파워와 토크(torque)를 갖추어 340마력, 340 lb.-ft 토크 이상의 성능을 내게 된다. 이렇게 되면 링컨 MKS는 자동차 시장에서 가장 강력하고 가장 연비가 좋은 럭셔리 세단으로 떠오르게 된다.


에코부스트는 직접 분사 방식과 터보차지 두 가지를 조합함으로써 지금까지 약점으로 지적되어 왔던 소형화 문제를 극복해 성능 향상과 연료 효율성이라는 두 마리 토끼를 잡을 수 있었다.

 

직접 분사 방식은 소량이면서, 정확한 양의 연료를 각각의 엔진 실린더로 주입한다. 기존의 포트 분사(port injection) 방식에 비해 직접 분사 방식은 연료 효율성과 운전 성능을 개선해준다는 장점이 있다.


출처 Gizmag

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닛산자동차는 지난 9월 한국 시장에서 출시 한 뉴 인피니티 G37 쿠페 모델에 장착된 VQ37VHR 엔진이 미국의 유력한 자동차 전문 조사기관인 워즈(Ward’s)에서 발표한 2008 베스트 10 엔진으로 선정되었다고 밝혔다. 닛산의 VQ엔진은 WARD’s가 베스트 10 엔진을 발표하기 시작한 이후 14년째 매년 선정된 유일한 엔진이다.

일본 이와키(Iwaki)에 위치한 닛산 엔진 공장에서 생산되는 VQ37VHR엔진은 2006년 10월 한국에 세계 첫 출시한 뉴 G35 세단의 VQ35HR엔진을 약 35% 새롭게 디자인된 것으로, 4세대 3.7리터 V6엔진으로 뉴 인피니티 G37 쿠페에 처음으로 장착되어 더욱 강력해진 333마력과 37kg.m토크의 동급 최고 성능을 자랑한다.

특히 VQ37VHR엔진은 흡기 캠 샤프트에 유압식 제어 가변 밸브 타이밍(hydraulic-controlled variable valve timing)과 흡기 밸브에 전자식 가변 밸브 리프트(Electronically controlled variable valve lift)인 VVEL (Variable Valve Event and Lift) 시스템을 적용해, 성능 개선뿐만 아니라 연비도 9.0km/l로 향상시켰으며 동시에 배출가스도 줄일 수 있었다.

또한, VQ37VHR엔진의 강성은 이전 버전의 3.5 리터 VQ엔진에 비해 더욱 높아 졌으며, 완벽한 대칭 구조의 배기 장치는 불필요한 소음을 줄이고 다이내믹한 인피니티만의 독특한 배기 사운드를 만들어냈다.

VQ37VHR이 장착된 뉴 인피니티 G37 쿠페는 국내 출시 첫 달인 2007년 9월, 한 달 간 초기 반입 물량인 74대를 모두 판매하면서 ‘럭셔리 스포츠 쿠페’라는 차종으로 단일 모델 판매 순위에서 10위에 오르는 이례적인 기록을 세우기도 했다.

Ward’s 는 2008년 1월 16일 북미국제오토쇼가 열리는 디트로이트에서 Ward’s 베스트 10 엔진에 대한 시상식을 진행할 예정이다.


사진설명 : VQ37VHR 엔진


 

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