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코네티컷 테리빌(Terryville)에 위치한 NRG 도크(Dock) 사는 참신한 아이디어 상품을 선보였다. 비교적 작은 크기의 자급자족형 태양열 스테이션은 가전제품에 전력을 제공하는 제품이다.

휴대폰, 휴대용 컴퓨터, 기타 가전기기의 용도로 고안되어 독립적으로 작동 가능한 이 태양열 전원 장치는 소량 시판된 상태이다.
미국에서는 구매가격의 30%는 세금공제가 가능하며 일부 주에서는 더 많은 할인에 제공된다. 이제 더 이상 태양열 에너지를 사용하지 않을 까닭이 없을 것으로 전망된다.

출처 CNN Money

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책상위에 두면 꼭 A4 용지처럼 보이는 얇고 유연한 염료 감응 태양전지(dye-sensitized solar cell)가 나왔다. 휴대전화를 충전하거나 필요한 경우에 전력을 공급할 수 있을 정도로 강력한 태양전지다.


토인 요코하마 대학(Toin University of Yokohama)이 이 대학의 부설 펙셀 테크놀로지즈(Peccell Technologies Inc.)와 플라스틱 포장 재료 제조업체 후지모리 코교(Fujimori Kogyo Co.)와 공동으로 개발했다.


이 염료 감응 태양전지는 빛을 흡수해 전자를 방출하는 핵심소재가 감광염료이기 때문에 이런 이름을 갖게 됐다. 실리콘 태양전지와 달리 이 염료 감응 태양전지는 구조가 단순하고 저렴한 소재를 사용한다.


한 가지 단점이라면 실리콘 태양전지에 비해 에너지 변환 효율이 훨씬 낮다는 점이다. 이 대학 연구진이 개발한 새로운 박막 태양전지는 6%의 에너지 효율을 보이고 있다. 아직 실리콘 태양전지보다 훨씬 낮은 수치다. 그러나 다른 염료 감응 태양전지에 비해서는 50% 더 높은 수치다.


염료 감응 태양전지는 인쇄 기술을 이용해 제조될 수 있어 실리콘 태양전지를 만드는데 필요한 고가의 진공증착 장비가 필요하지 않다. 따라서 염료 감응 태양전지는 대량 생산을 할 경우 실리콘 태양전지에 비해 비용을 절반 이하로 줄일 수 있다.


펙셀 테크놀로지즈와 후지모리 코교는 한 달에 10메가와트(MW) 상당의 염료 감응 태양전지를 생산할 수 있는 시험라인을 가동할 준비를 마쳤다.


개발업자들은 2월 견본품 출시를 희망하고 있다. 2월 견본품이 출시되면 휴대전화와 노트북 컴퓨터용 휴대용 태양전지 시장을 타깃으로 할 것이다.


염료 감응 태양전지 특허권이 2008년 소멸되기 때문에 많은 회사들이 이 제품 생산에 들어갔다.


샤프(Sharp Corp.)와 아이신 세이키(Aisin Seiki Co.)가 대표적인 회사들이다. 이 두 회사는 유리 기판을 사용하고 있다. 각 층은 유연한 폴리머로 제작되기 때문에 두께는 1/5, 무게는 1/10로 줄일 수 있었다. 휠 수 있는 성질 때문에 휴대성이 뛰어나다.


다이니폰 프린팅(Dainippon Printing Co.)도 얇은 염료 감응 태양전지 원형을 만들었다. 그런데 모양이 1cm 넓이의 종이를 여러 장 모아놓은 것처럼 생겼다. 그리고 각 층 사이의 공간이 너무 넓어 에너지 효율이 보통 수준의 절반에도 못 미친다.


반면 이 염료 감응 태양전지는 A4 용지처럼 생겼다. 그리고 표면 전체적으로 전기를 생산하기 때문에 에너지 효율이 다이니폰 프린팅의 원형보다는 더 낫다.


출처 Nikkei

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남대과기대학(Southern Taiwan University of Technology)의 한 연구팀이 세계 최초 태양열 방식 휠체어를 선보였다.


현재 사용되는 매뉴얼이나 전기 방식 제품보다 저렴한 가격에 출시 예정이며, 제조 과정에서의 전자 폐기물량도 줄일 수도 있다. 또한, 태양열 방식이기 때문에 기존 모델처럼 충전이 필요하지 않고, 기존 모델보다 더 오랜 시간 사용할 수 있다.


제품 특허 신청 상태이며, 조만간 대량 생산될 전망이다.


출처 Ubergizmo


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돌돌 말아서 가지고 다니는 태양열 충전기, 파워 짱 + 휴대 짱!

야외활동을 많이 하는 사람에게 태양열 전지를 휴대하고 다닌다는 아이디어는 썩 괜찮은 아이디어이다. 하지만 가방에 넣어가지고 다닌다는 얘기는 전지의 크기가 작다는 뜻이고, 그렇다면 많은 양의 전기를 만들어낼 수 없다는 한계가 있다. 이러한 한계점에 착안한 한발 앞서가는 기업 브룬톤(Brunton)이 넓게 펼쳐 사용할 수 있는 휴대용 태양전지 솔라롤(SolarRolls)을 개발하여 야외활동가에게 희소식을 전했다.


가장 크기가 큰 모델, 솔라롤 14(SolarRoll 14)의 경우 12인치(약 30cm) 폭에 57인치(약 145cm) 길이의 상당히 큰 크기이다. 가방에 넣고 다닐 수 있던 기존 태양전지에 비하면 태양 광선을 끌어당길 수 있는 표면적이 훨씬 넓은 것이다. 그리고 그 이름에서 알 수 있듯이 솔라롤은 롤로 돌돌 말아서 튜브 안에 보관할 수 있어서 휴대가 간편하다. 또한 방수기능도 있으므로 야외에서 사용하기 최적이다.


솔라롤 14는 브룬톤의 웹사이트에서479달러에 판매되며 노트북과 같이 비교적 크기가 큰 기기를 충전하는데 적합하다. 솔라롤 9(SolarRoll 9)는 이보다 길이가 약간 짧아서 40인치(약 100cm)이고 가격은 349달러이며, 휴대폰이나 디지털 카메라를 충전하기에 좋다. 그리고 199달러에 판매되는 솔라롤 4.5(SolarRoll 4.5)는 길이가 22인치(약 56cm) 밖에 되지 않으며 소형 전자제품인 휴대폰이나 PDA를 충전하는데 적합한 모델이다.


출처 Oh Gizmo

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